Histoire du site

Durant des siècles, cet espace fut seulement la basse vallée de l’Orne, petit fleuve côtier dans lequel remonte la marée, jusqu’à une quinzaine de kilomètres vers l’intérieur, non loin du confluent avec l’Odon.

Au Moyen-âge, le petit port s’installe et Guillaume le Conquérant décide de faire creuser un bassin, aujourd’hui appelé le bassin Saint Pierre. Au XVIème siècle, des quais sont créés et les méandres de l’Orne redressés afin de faciliter la navigation.

A la fin du XIXème, un canal reliant Caen à la mer est creusé en parallèle de l’Orne, sur une longueur de 14 km. La création du canal symbolise alors l’avènement du port de Caen et s’accompagne d’un développement important de l’industrie au début du XXème. De par sa proximité avec le canal, la presqu’île devint la zone du développement des activités portuaires, industrielles et marchandes. Elle a ainsi accueilli de nombreuses activités liées au port : entrepôts de bois, usine de charbon, minoterie… L’ensemble des marchandises étant acheminé sur rail jusqu’au canal, créant un réseau de chemin de fer immense connecté à la gare et se prolongeant jusqu’à la mer.

Au fil des années, les activités portuaires sont remontées en aval vers les ports de Blainville et Ouistreham et de nombreuses industries implantées sur la presqu’île ont cessé leurs activités.

La ville a progressivement perdu le lien avec son passé portuaire et la mer. Sur un site où la nature reprend peu à peu ses droits, les grues, les rails végétalisés, les bâtiments à l’abandon… sont autant d’éléments qui nous rappellent aujourd’hui ce passé industrialo-portuaire.

Le projet Caen Presqu’île offre la possibilité de prolonger son histoire et de redéfinir ce trait d’union entre le cœur urbain et la mer.

Et aussi :

L’histoire du Port de Caen à écouter, podcast France bleu Normandie

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